Versailler Vertrag verpasste chance

Nach Scheidemanns Rücktritt wurde unter Gustav Bauer eine neue Koalitionsregierung gebildet. Bundespräsident Friedrich Ebert wusste, dass sich Deutschland in einer unmöglichen Situation befand. Obwohl er die Abscheu seiner Landsleute mit dem Vertrag teilte, war er nüchtern genug, um die Möglichkeit in Betracht zu ziehen, dass die Regierung nicht in der Lage sein würde, ihn abzulehnen. Er glaubte, dass die Alliierten, wenn Deutschland sich weigerte, den Vertrag zu unterzeichnen, von Westen her in Deutschland einmarschieren würden – und es gab keine Garantie, dass die Armee im Falle einer Invasion Stellung beziehen könnte. Vor diesem Hintergrund fragte er Feldmarschall Paul von Hindenburg, ob die Armee zu einem sinnvollen Widerstand fähig sei, falls die Alliierten den Krieg wieder aufleben sollten. Wenn es auch nur die geringste Chance gäbe, dass die Armee durchhalten könnte, wollte Ebert empfehlen, den Vertrag nicht zu ratifizieren. Hindenburg kam nach dem Ableiten seines Stabschefs Wilhelm Groener zu dem Schluss, dass die Armee den Krieg nicht einmal in begrenztem Umfang wieder aufnehmen könne. Anstatt Ebert jedoch selbst zu informieren, ließ er Groener die Regierung darüber informieren, dass sich die Armee im Falle neuer Feindseligkeiten in einer unhaltbaren Lage befinden würde. Nachdem sie dies erhalten hatte, empfahl die neue Regierung, den Vertrag zu unterzeichnen. Die Nationalversammlung stimmte mit 237 zu 138 Stimmen bei fünf Enthaltungen (insgesamt 421 Delegierte) für die Unterzeichnung des Vertrags. Dieses Ergebnis wurde wenige Stunden vor Ablauf der Frist nach Clemenceau verdrahtet. Außenminister Hermann Müller und Kolonialminister Johannes Bell reisten nach Versailles, um den Vertrag im Namen Deutschlands zu unterzeichnen. Der Vertrag wurde am 28.

Juni 1919 unterzeichnet und am 9. Juli von der Nationalversammlung mit 209 zu 116 Stimmen ratifiziert. [141] Die deutsche Kanzlerin appellierte in einer Reihe offener Briefe an Wilson, und der US-Präsident übernahm, etwas zum Ärger der europäischen Alliierten, die Rolle des Schiedsrichters zwischen den Kriegführenden. Dabei machte Wilson zwei Fehler. Erstens verhandelte er mit der deutschen Zivilregierung und nicht mit dem Oberkommando, so dass die Generäle die Verantwortung für den Krieg und dessen Ausgang vermeiden konnten. Im Laufe der Zeit veröffentlichten das Oberkommando und seine rechten Unterstützer die falsche Geschichte, die Deutschland auf dem Schlachtfeld nie verloren hatte: Das deutsche Militär hätte weiterkämpfen können, vielleicht sogar zum Sieg, wenn die feigen Zivilisten es nicht im Stich gelassen hätten. Daraus entstand der giftige Mythos, dass Deutschland von einer Reihe von Verrätern, darunter Liberale, Sozialisten und Juden, in den Rücken gestochen worden war. Am nächsten kam der Vertrag am 19. November 1919, als Lodge und seine Republikaner eine Koalition mit den pro-treaty Democrats bildeten und einer Zweidrittelmehrheit für einen Vertrag mit Vorbehalten nahe kamen, aber Wilson lehnte diesen Kompromiss ab und genug Demokraten folgten seinem Beispiel, um die Chancen auf eine dauerhafte Ratifizierung zu beenden.

In der amerikanischen Öffentlichkeit insgesamt waren die irischen Katholiken und die Deutschen Amerikaner strikt gegen den Vertrag und sagten, er bevorzuge die Briten. [130] Es gibt heute viele politische Bewegungen im Nahen Osten, die auf der Idee basieren, dass sie um ihre Chance betrogen wurden, nach dem Ersten Weltkrieg ihre eigene nationale Unabhängigkeit zu erlangen. Dennoch war das Ausmaß der militärischen Niederlage der deutschen Öffentlichkeit nicht sofort klar. Truppen, die von der Front zurückkehrten, marschierten im Dezember 1918 nach Berlin, und der neue sozialistische Kanzler bejubelte sie mit den Worten: “Kein Feind hat dich überwältigt.” Abgesehen von denen, die im Rheinland am westlichen Rand des Landes lebten, erlebten die Deutschen die Schande der militärischen Besetzung nicht aus erster Hand. Infolgedessen erwarteten viele Deutsche, die im Traumland des Winters 1918/19 lebten, die Friedensbedingungen der Alliierten milder zu sein – sicherlich milder als jene, die Deutschland dem revolutionären Russland mit dem Vertrag von Brest-Litovsk im März 1918 aufgezwungen hatte.

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